25 Feb 2014

Twist the value from those professional books, like a dishrag

I read a lot. But I don't read fiction very much. I read professional books mostly, as there are so many things I want to know more about.

One of the challenges I've had, until now, is harvesting the value from those books, in a way that makes sense to me. Partly because I hadn't thought about how to do it, but also because I hadn't really thought about what I wanted from the books. Well, apart from the obvious stuff like inspiration and knowledge. But what happens when the book is read, and a month passes ? A year ? 

All that is left, is my knowledge that I can find something in that book, somewhere. But finding it again takes time. And finding the right information again, can be an uncertain process.

So, with the help of my ever trusty extra brain, Evernote, I've made a simple tool/process, to twist that book like a dishrag, and gain value from it. Do this, because when you're done, you won't have to pick up that book again. It's done. And you can move on to new knowledge, knowing that you will only have to return to read the valuable bits.

Here's how I do it

Create a notebook called "Templates".

In the notebook, create a note. The title could be "Book notes template", but the title will be changed anyway, when you start using the note. Also, keeping the template in your own language, is probably a good thing, as you're forced to translate and think about what it is you're jotting down, and its importance. Plus, you can't copy text from the Kindle app, so in any case, you're forced to do something, to copy that text.

The note should look something like this:


Key figures


Usecases


Key terms


Key points

I'm a Kindle user exclusively. What I've started doing, is reading my books on my Windows 8 laptop. I open the Kindle application, and Evernote. And I arrange them so they take up half the screen each, by using the Windows key and left/right arrows. My Kindle application is setup as single column, with a relatively large font, which allows me to blockread faster.

Now the process is simple:
  1. Create a new note by rightclicking your book note template, and click Copy Note. Choose the appropriate notebook. I would suggest one notebook per book, arranged as an Evernote stack.
  2. Name the note "<Insert book title here> - Chapter <Insert chapter number here>".
  3. Read.
  4. Every time you run into one of the above, write it down below the correct category.
  5. When you reach a new chapter, create a new note from the template.
The end result: A set of searchable notes in your own language, containing ONLY the valuable bits you find value in. It does take a little longer than normal to read a book this way. But when you're done, you're DONE.

Extra tips
  • You could also just use the Kindle "Highlight" functionality, and get those from your Kindle webpage. However, there's apparantly a limit to the number of highlights you can make, due to copyright limitations. And in any case, you'll have to spend time organizing them for meaning. And, you don't go through that valuable process of actually translating and thinking about why you want this note.
  • If you're in a study group, or would like to otherwise share or collaborate on your booknotes, you could use postach.io to create an evernote driven blog. This way, all you need to do to post your booknotes, is to place them in the postach.io notebook in Evernote, and tag it.
Previously, I've tried doing notes using Mindmeister. So, notes as a mindmap. That works pretty ok too, but the mindmaps will get pretty large.

What's your way of persisting the value from a professional book ? I'd love to know :)

4 Apr 2013

Derop, og tilbage igen: En oplevelse og mange spørgsmål rigere.

Det var sjovt at prøve, drinks var gode, jeg mødte en medtweeter, spiste frokost med min gode ven fra Stockholm, og prøvede at føle mig meget VIP. Men hvad skulle det hele til for ?

27 Mar 2013

Battlefield 4 indtryk fra Stockholm

Jeg var inviteret til Stockholm af EA/BioWare for, at se afsløringen af det nye Battlefield 4. Jeg har prøvet at sammenfatte mine indtryk af spillet i dette indlæg.

24 Jan 2013

Gå efter nonsensus


En artikel på Lederweb ramte en nerve hos mig i dag. Den handler om Abilene paradokset, som i bund og grund handler om hvorfor en gruppe kollektivt gør noget, som ingen af individerne i gruppen egentlig har lyst til.

Carsten Lê Madsen nævner et meget vigtigt ord: Konsensus.

Konsensus i beslutningsprocesser kan være en problematisk størrelse, synes jeg. Som regel tilgodeser konsensus mere diplomatiet end resultaterne. Det er også godt nok hvis man er diplomat. Det er mindre godt hvis man er ansat til at skabe resultater og vækst, for hverken resultater eller vækst kommer af, at vi sætter os ned og siger ”Det ser jo godt ud. Så tager jeg en lur mere.”

Personligt tror jeg ikke på nogen eller noget vokser uden en sund mængde udfordring. Jeg synes jeg læser om det regelmæssigt: Firmaer som enten kulturelt eller økonomisk stagnerer, fordi ingen tør rocke båden. Man kan jo kæntre !

Det er da også sandt nok. Men vi kan bevæge os hen i en simpel analogi som mange vil kunne forstå:

Hvis din båd er i det røde ocean, du ikke har nogen fremdrift, og du gerne vil hen i det blå ocean – så må du på et tidspunkt være nødt til at erkende, at enten bliver du i din stille båd i det røde ocean. Eller også hopper du i og ser om du kan svømme.

I båden har du det muligvis ”godt nok”. Men tingene forbliver som de er – og gad vide hvornår de så holder op med det ?

Det er i vandet styrkeprøven findes. Du kender dit mål, du har en ide om at du kan nå dit mål – og når først du er i vandet, så ved du inderst inde godt, at vejen kun går i en retning – det er fremad. Det er på turen derhen du bliver udfordret, det er der du vokser, og af samme grund ankommer du som et andet menneske. Et menneske i en ny tilstand, måske med succes i bagagen, men helt sikkert med nye erfaringer.

Det samme gælder i ledelsen, i leder/medarbejder relationen, og i medarbejder/medarbejder relationerne. Ingen af os vokser, hvis alt vi går efter er konsensus. Så er vi bare med til, at pleje status quo og ”det måske gode nok”.

Vi skal turde udfordre hinanden, vi skal turde være uenige, vi skal turde argumentere for hvorfor vores tilstand er den bedst målopfyldende. Ellers må vi ændre. Det kræver tillid, både vertikalt og horisontalt i organisationen. 

Men vi får aldrig den tillid, hvis ikke vi gør noget sammen, om så det er at kommunikere eller handle sammen. Med respekt for hinanden, for målet, samt for rejsen/processen. Måske får vi også nogen over nallerne, det må vi være villige til at risikere.

Jeg synes vi bør gå efter nonsensus. I en verden hvor alting konstant ændrer sig, har vi egentlig overhovedet et valg ?

Hvad synes du ?

10 Jan 2013

Nok, er godt nok


Mobilproducenter fordobler CPU hastigheder for at vise de er bedre end de andre mobilproducenter.
Mobilskærme har PPI’er langt over værdier vores øjne alligevel kan skelne.
Dit TV kommer snart i 4K opløsning.
Du skal være mere ”social” end de andre sociale mediestjerner.

Din mobil reagerer i forvejen så hurtigt, at CPU hastigheden nærmest er ligegyldig. eBogen ser ikke anderledes eller bedre ud for dig. Du har allligevel ikke råd til et 4K fjernsyn. Al den tid du bruger på at være "social" online, gør dig ikke nødvendigvis mere social.

Hvilket af det bidrager positivt til dit liv ? Bruger du reelt din energi på at prøve at følge med, mere end at skabe værdi med det du har ?

Hvilket af det flytter noget for dig og din omverden ?

Stop. Fokus.

Brug det du har.

Nok, er godt nok. Der skal også være noget til de andre.

29 Nov 2012

Om beboerdemokratier og gerontoficering


Vi havde engang en grill på vores altan. Den var vi rigtig glade for, og det var ikke særlig lang tid siden vi havde købt den. Nu har vi den heldigvis igen, men grunden til at den er væk, giver jævnligt grund til nogle tanker om beboerdemokrati og gerontoficering (jeg ved ikke om geronto + ficering er et reelt ord, men det er det så lige blevet ;) ).

For den periode den var væk, var på grund af to forskellige virkeligheder der clashede. Den ene virkelighed er den som foregår til generalforsamlingerne i beboerforeningerne, og den anden er de 364 andre dage om året.

Jeg synes den forskel fortjener lidt ord.

22 Nov 2012

Smartphones need an ICE function

You're out running during the winter. You pass a slippery spot, you stumble, hit your head - you're unconscious, and it's freezing.

Your family is worried - why did you not return home ? Did something happen ? How do they find out if something did ?